Strong Employee Volunteer Programs Benefit Corporations and Communities More than just ‘Chequebook Philanthropy

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Innovative Tool Capitalizes on Skills-Building Potential of Volunteer Work

OTTAWA, June 23, 2011 – Research about the changing landscape of volunteerism in Canada identifies comprehensive Employee Volunteer Programs as critical to effective community building. A new tool helps employees give back while developing essential skills to advance their careers.

To capitalize on skills-building potential, Volunteer Canada and Manulife Financial developed a new tool, titled Skills Plus. The tool identifies hard skills required for certain occupations (e.g. creating financial statements or managing meetings), as well as the core competencies that enable people to be highly effective employees.

Skills Plus matches the experience gained from a variety of volunteer opportunities with key competencies required in a range of occupations. Employees and managers can use the tool to assess the career-development benefits of volunteering. Voluntary organizations can use it to design their volunteer opportunities with real skill development lens.

“Corporations that have a robust corporate citizenship strategy which goes beyond community investment and donating dollars but integrates community involvement by actively supporting their employees’ desire to participate in community are setting the tone for more innovative volunteer engagement in Canada where all parties can benefit,” said Ruth MacKenzie, President & CEO, Volunteer Canada.

Manulife Financial is an example of corporate leadership when it comes to employer-supported volunteers. Today marks an important milestone for the company, which is celebrating the one-year anniversary of a partnership with Volunteer Canada to help advance the corporation’s official adoption of volunteering as its signature cause.

Manulife employees across Canada are supported in their volunteer efforts through a number of initiatives, including the Community Spirit Day program and Habitat for Humanity home sponsorship, that give employees a day off to volunteer and grant programs that support charities where employees volunteer their time.

“Since announcing our commitment to volunteerism last year, we’ve seen an incredible increase in awareness and participation in Manulife programs that support employee engagement,” said Nicole Boivin, Senior Vice-President, HR and Communications, Manulife Financial.

“Our commitment is to continue to build on our existing employee programs and also develop new and innovative initiatives that keep up with employee enthusiasm for volunteering and support the not for profit sector in its ability to deliver and manage great volunteer programs – we see it as a two-way street.”

Responding to findings in the Bridging the Gap research report, Manulife plans to develop new employee volunteer strategies by working closely with employees to better understand their volunteering styles, what they’re looking for in a volunteer experience, and how they hope to make a difference in their local communities across Canada.

Results of the pan-Canadian research study, Bridging the Gap, commissioned by Manulife Financial in partnership with Volunteer Canada, provides the most current national data about the changing culture of volunteering in Canada, including information specific to employer-supported volunteers. The study notes, among many of its key findings, the benefits of a common trend among some of Canada’s most successful companies to establish Employee Volunteer Programs. These programs are rooted in the philosophy that community volunteer work is also a matter of corporate concern and should be another measure of a company’s social responsibility.

“Formal employee volunteer programs and other forms of support for employees who are looking for meaningful volunteer experiences are having a positive impact on the communities in which they work as well as workforce morale, productivity, job satisfaction, employee retention, and staff development,” said MacKenzie.


Building the Bridge Campaign

In December 2010, Volunteer Canada and Manulife Financial unveiled Bridging the Gap, a pan-Canada research study identifying gaps between what Canadians look for when they consider volunteering and how organizations engage their volunteers.

The research gathered practical information organizations can use to engage volunteers in four distinct demographic groups: youth, family, baby boomers, and employer-supported volunteers. Volunteer Canada and Manulife are currently focused on filling these gaps through their Building the Bridge campaign launched in March 2011.

This multi-faceted effort includes a suite of digital components including: the new Skills Plus tool; the Volunteer Quiz (VQ); a ‘Get Volunteering’ web portal, Facebook page and application; a volunteer matching tool, at the recently enhanced, sponsored by Manulife Financial; a digital ad campaign; and the new Action B�n�vole. New tools and resources will continue to roll out throughout 2011.

Volunteer Canada – The National Voice for Volunteerism in Canada

With more than 30 years of passionate commitment to the cause of volunteering and civic participation, Volunteer Canada inspires Canadians to be engaged from coast to coast to coast. Volunteer Canada develops programs, leads national initiatives, creates tools, and conducts vital research for the non-profit sector.

Focused on influencing social policy and developing valuable resources around volunteerism, the organization helps non-profits and businesses build capacity for the changing culture of volunteerism.

It recognizes the impact of Canada’s 12.5 million volunteers through national campaigns and works with its Corporate Council on Volunteering to catalyze conversations about corporate community involvement. Volunteer Canada works collaboratively with volunteer centres, business, and non-profit organizations to support volunteerism and the ultimate agents of social change, Canada’s volunteers.

Manulife’s Commitment to Volunteerism

Preparing for the future is something Manulife ( gets behind every day. The Manulife Volunteer Commitment focuses on helping Canadians build a better future on three important levels: by inspiring Canadians to want to get involved and give back; by supporting initiatives that help Canadians match their unique skills and talents with meaningful volunteer opportunities; and by engaging Canadians in the idea of volunteerism and its value to the future of our country.

Un bon programme de b�n�volat des employ�s profite davantage aux entreprises et aux collectivit�s que la simple r�daction d’un ch�que


Un outil novateur mise sur le potentiel d’acquisition de comp�tences qu’offre le travail b�n�vole

OTTAWA, le 23 juin 2011 – Selon des recherches sur l’�volution du b�n�volat au Canada, les programmes complets de b�n�volat des employ�s sont essentiels au d�veloppement efficace de la conscience communautaire. Gr�ce � un nouvel outil, les employ�s sont plus susceptibles de s’impliquer dans la collectivit� tout en d�veloppant des comp�tences essentielles � la progression de leur carri�re.

B�n�voles Canada et Manuvie ont con�u un nouvel outil appel� Comp�tences-plus, qui mise sur le potentiel d’acquisition de comp�tences. Cet outil fait ressortir les comp�tences sp�cialis�es requises pour effectuer certaines t�ches, comme la production de relev�s financiers et la gestion de r�unions, ainsi que les comp�tences de base permettant aux employ�s d’�tre hautement efficaces.

Comp�tences-plus apparie l’exp�rience acquise par l’exercice de diverses activit�s de b�n�volat et les comp�tences n�cessaires � l’accomplissement des t�ches d’un �ventail d’emplois. Les employ�s et les gestionnaires peuvent utiliser l’outil pour �valuer les avantages du b�n�volat sur la progression de carri�re. Les organismes b�n�voles peuvent �galement s’en servir pour mettre au point des activit�s de b�n�volat dans l’optique de favoriser r�ellement le d�veloppement de comp�tences.

� Les entreprises dot�es d’un bon programme de conscience sociale qui ne se limite pas aux investissements dans la collectivit� et � l’envoi de dons, mais qui r�pond activement au d�sir des employ�s de s’impliquer dans la collectivit�, pr�parent la voie � un engagement b�n�vole qui se manifeste de fa�on plus novatrice et profite � tous �, a indiqu� Ruth MacKenzie, pr�sidente et chef de la direction, B�n�voles Canada.

La Financi�re Manuvie m�ne par l’exemple lorsqu’il est question de b�n�voles recevant le soutien de leur employeur. La Soci�t� franchit aujourd’hui un jalon important, soit le premier anniversaire de son partenariat avec B�n�voles Canada, qui est l’une des d�marches ayant conduit � l’adoption officielle par l’entreprise du b�n�volat comme cause embl�matique.

Manuvie appuie les efforts b�n�voles de ses employ�s de partout au Canada au moyen de diverses initiatives, dont le programme Journ�e de solidarit� communautaire et la commandite de maisons d’Habitat pour l’humanit�, qui pr�voient une journ�e de cong� pour les employ�s souhaitant faire du b�n�volat ou le versement de dons aux organismes de bienfaisance auxquels les employ�s donnent de leur temps.

� Depuis que nous avons annonc� notre engagement envers le b�n�volat, l’an dernier, nous avons remarqu� que les employ�s connaissent mieux les programmes de Manuvie qui appuient leur engagement, et qu’ils y participent davantage, a mentionn� Nicole Boivin, vice-pr�sidente principale, RH et Communications, Financi�re Manuvie.

� Nous nous engageons � continuer de raffiner nos programmes existants � l’intention des employ�s et d’�laborer de nouvelles initiatives novatrices qui sont � la mesure de l’enthousiasme qu’�prouvent les employ�s pour le b�n�volat et qui permettent au secteur sans but lucratif d’offrir et de g�rer de formidables programmes de b�n�volat – pour nous, tout le monde en sort gagnant. �

Pour donner suite aux conclusions du rapport d’�tude Combler les lacunes, Manuvie pr�voit �laborer de nouvelles strat�gies relatives au b�n�volat des employ�s en travaillant en �troite collaboration avec ces derniers. Cette d�marche vise � mieux comprendre leur style de b�n�volat, ce qu’ils recherchent dans une exp�rience b�n�vole et comment ils esp�rent changer les choses dans leur collectivit�, o� qu’ils se trouvent au pays.

Les r�sultats de l’�tude pancanadienne Combler les lacunes, command�e par la Financi�re Manuvie en partenariat avec B�n�voles Canada, fournit les donn�es nationales les plus r�centes sur les changements marquant la culture du b�n�volat au Canada, dont des renseignements sur les b�n�voles appuy�s par leur employeur. Parmi les points soulign�s par l’�tude, notons les avantages associ�s � une tendance g�n�rale, chez les soci�t�s les plus prosp�res du Canada, � mettre en place des programmes de b�n�volat des employ�s. Ces programmes reposent sur la philosophie selon laquelle le travail b�n�vole au sein de la collectivit� devrait faire partie des pr�occupations des entreprises et constitue l’une des fa�ons d’�valuer la responsabilit� sociale d’une entreprise.

� Les programmes officiels de b�n�volat des employ�s et les autres formes de soutien offerts aux employ�s qui recherchent des exp�riences de b�n�volat enrichissantes ont un effet positif sur les collectivit�s o� ils travaillent ainsi que sur le moral de l’effectif et la productivit�, la satisfaction au travail, la fid�lisation et le perfectionnement du personnel, a soulign� Mme MacKenzie.


Campagne Tisser les liens

En d�cembre 2010, B�n�voles Canada et la Financi�re Manuvie ont d�voil� le rapport Combler les lacunes, qui pr�sente les conclusions d’une �tude pancanadienne faisant la lumi�re sur les moyens de combler les lacunes entre ce que les Canadiens recherchent en mati�re de b�n�volat et la fa�on dont les organismes s’y prennent pour mobiliser les b�n�voles.

L’�tude a permis de recueillir des renseignements pratiques dont les organismes peuvent se servir afin de mobiliser des b�n�voles appartenant � quatre groupes d�mographiques : les jeunes, les familles, les b�b�-boumeurs et les b�n�voles appuy�s par leur employeur. B�n�voles Canada et Manuvie s’attachent maintenant � combler les lacunes dans le cadre de leur campagne Tisser les liens lanc�e en mars 2011.

Cette campagne � volets multiples comprend diverses composantes en ligne, dont le nouvel outil Comp�tences-plus, le Quiz b�n�vole, le portail Soyez b�n�vole, une page et une application Facebook, un outil de jumelage sur le nouveau site commandit� par la Financi�re Manuvie, une campagne de publicit� en ligne et le site r�cemment am�lior�. D’autres outils et ressources seront offerts au cours de l’ann�e.

B�n�voles Canada, porte-parole national de l’action b�n�vole au pays

Fort de plus de trente ann�es d’engagement passionn� envers la cause du b�n�volat et de la participation civique, B�n�voles Canada contribue � inciter les Canadiens � s’engager, d’un oc�an � l’autre. B�n�voles Canada �labore des programmes, dirige des projets d’envergure nationale, cr�e des outils et effectue des recherches essentielles au profit du secteur sans but lucratif.

L’organisation, qui travaille � influer sur les politiques sociales et � cr�er des ressources utiles en mati�re de b�n�volat, cherche � aider les organismes sans but lucratif et les entreprises � renforcer leurs capacit�s dans le contexte des changements qui traversent la culture du b�n�volat.

Elle souligne l’impact des 12,5 millions de b�n�voles canadiens en menant diverses campagnes nationales et travaille de concert avec son Conseil des entreprises pour le b�n�volat afin de susciter des conversations et des �changes � propos de l’engagement communautaire des entreprises. B�n�voles Canada travaille en collaboration avec les centres d’action b�n�vole, les entreprises et les organismes sans but lucratif afin de soutenir le b�n�volat ainsi que les agents par excellence du changement social que sont les b�n�voles canadiens.

Engagement de Manuvie � l’�gard du b�n�volat

Pr�parer l’avenir, c’est ce que fait Manuvie ( tous les jours. L’engagement de Manuvie envers le b�n�volat vise � procurer aux Canadiens les moyens de b�tir un avenir meilleur. Pour ce faire, elle axe son action autour de trois volets principaux : la motivation (en incitant les Canadiens � s’engager et � faire preuve de g�n�rosit�), le soutien (en appuyant des initiatives qui permettront aux Canadiens de trouver des activit�s b�n�voles enrichissantes correspondant � leurs aptitudes et � leurs talents) et la sensibilisation (en faisant la promotion de l’activit� b�n�vole et de sa valeur pour l’avenir de notre pays).