Manulife Financial: Non-Profit & Private Sector Leaders Unveil Landmark Campaign to Transform Volunteerism in Canada

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Unique Digital Tools Match Volunteers with Meaningful Opportunities

Toronto, March 7, 2011 – A national campaign aimed at enriching volunteer experiences for Canadians and strengthening the country’s volunteer sector was launched today by Volunteer Canada, the voice of volunteerism in Canada, and Manulife Financial, whose signature cause is to encourage volunteerism nationwide.

The multi-faceted, two-year campaign features an interactive website www.Getvolunteering.ca that offers volunteer tools for the public and non-profit organizations, along with creative examples of how Canadians show their volunteer spirit.

Today also marks the launch of Canada’s first Matching Tool, a platform provided by Manulife Financial to engage Canadians in finding volunteer opportunities and organizations in finding great volunteers. Manulife and Volunteer Canada invite Canadians to join in the effort to populate the matching tool so that it becomes Canada’s best volunteer resource.

Organizations seeking volunteers can also leverage the Matching Tool by posting volunteer opportunities on a national social network platform, now accessible to Canadians as an integrated feature on www.Getinvolved.ca. A key partner of Volunteer Canada, Getinvolved.ca is ‘Canada’s social network with a social conscience’ and the Manulife Matching Tool is the centrepiece of this newly enhanced site that connects like-minded individuals and organizations to make change possible.

“Volunteering is fundamental to a healthy, democratic society so it is essential for the future of the sector that volunteers are more meaningfully engaged in Canada,” said Ruth MacKenzie, President & CEO of Volunteer Canada. “Organizations who seek volunteers need to recognize that every action counts and that people should be able to contribute in ways that work for them – this extraordinary Matching Tool is just one of the resources Volunteer Canada and Manulife Financial will jointly unveil in 2011 to help us do just that.”

Also in collaboration with Volunteer Canada, Manulife will sponsor the ‘Get Volunteering’ Facebook page to honour 2011 as the 10th anniversary of the United Nation’s International Year of Volunteers (IYV+10). Along with engaging Canadians in an ongoing conversation about volunteering, the page will feature an application to integrate the volunteer Matching Tool in the Facebook environment.

To further engage visitors, the app will invite Canadians to build their volunteer ‘good-ometer’ and earn points that result in a $25 donation to one of six charities. Manulife will sponsor donations up to a maximum of $10,000 to demonstrate the company’s commitment to do its part, just as much as it is encouraging Canadians to do their part.

“To honour this special milestone of IYV+10, Manulife is excited to join with Volunteer Canada to sponsor a range of initiatives that will help Canadians more easily and positively build a better future in their communities,” said Nicole Boivin, Senior Vice President of Human Resources and Communications, Manulife Canada. “It’s all a part of helping volunteers build a better future for Canada, one hour at a time.”

“Volunteerism has always been part of who we are as a company,” said Boivin. “The driving force of Manulife’s commitment will be, and always has been, our employees and our advisors and their long tradition of giving back.” Last year alone, Manulife employees donated more than 20,000 volunteer hours across Canada.

The campaign was conceived in response to the results of a landmark study, titled Bridging the Gap (www.volunteer.ca/study), commissioned by Manulife Financial, on the changing culture of Canada’s voluntary sector. The study was conducted in late 2010 on behalf of Volunteer Canada in collaboration with the Centre for Voluntary Sector Research & Development.

Aimed at increasing knowledge around volunteerism and building capacity to more effectively leverage volunteers’ skills and abilities, the study revealed there are significant gaps across the country between the opportunities organizations provide and the meaningful experiences sought by today’s volunteers.

“More than ever before, volunteers are playing a pivotal role in Canadian society alongside public and private institutions,” said Dorothy Engelman, President of q media solutions, founders of Getinvolved.ca. “Collaborative partnerships like the one we have with Volunteer Canada and Manulife Financial are essential to the success and ongoing evolution of the volunteer sector.”

Volunteer Canada – The National Voice for Volunteerism in Canada

With more than 30 years of passionate commitment to the cause of volunteering and civic participation, Volunteer Canada (www.volunteer.ca) inspires Canadians to be engaged from coast to coast to coast. Volunteer Canada creates and develops programs, national initiatives, vital research, and tools for the non-profit sector.

Focused on influencing social policy and developing valuable resources around volunteerism, the organization helps non-profits and businesses build capacity for the changing culture of volunteerism. It recognizes the impact of Canada’s 12.5 million volunteers through national campaigns and works with its Corporate Council on Volunteering to catalyze conversations about corporate community involvement. Volunteer Canada works collaboratively with volunteer centres, business, and non-profit organizations to support volunteerism and the ultimate agents of social change, Canada’s volunteers.

Manulife’s Commitment to Volunteerism

Preparing for the future is something Manulife (www.manulife.ca) gets behind every day. The Manulife Volunteer Commitment focuses on helping Canadians build a better future on three important levels: by inspiring Canadians to want to get involved and give back; by supporting initiatives that help Canadians match their unique skills and talents with meaningful volunteer opportunities; and by engaging Canadians in the idea of volunteerism and its value to the future of our country.


Financiere Manuvie: Des chefs de file du secteur des organismes sans but lucratif et du secteur priv� lancent une campagne sans pr�c�dent pour transformer le b�n�volat au Canada

English

Des outils num�riques uniques en leur genre jumellent b�n�voles et activit�s constructives

Toronto, le 7 mars, 2011 � Une campagne nationale visant � enrichir l’exp�rience b�n�vole des Canadiens et � renforcer le secteur du b�n�volat au pays a �t� lanc�e aujourd’hui par B�n�voles Canada, porte-parole de la cause b�n�vole au Canada, avec la collaboration de la Financi�re Manuvie, dont la cause embl�matique est la promotion du b�n�volat � l’�chelle nationale.

La campagne, qui comportera divers volets et s’�tendra sur deux ans, pr�voit notamment le lancement d’un site Web interactif (www.soyezbenevole.ca) mettant � la disposition du grand public et des organismes de bienfaisance des outils relatifs � l’action b�n�vole et pr�sentant des exemples o� les Canadiens montrent leur esprit d’entraide avec cr�ativit�.

C’est �galement aujourd’hui qu’est lanc� le premier outil de jumelage au Canada, une plateforme fournie par la Financi�re Manuvie dont l’objectif est d’inciter les Canadiens � trouver des activit�s b�n�voles et les organismes � trouver des b�n�voles comp�tents. La Financi�re Manuvie et B�n�voles Canada invitent les Canadiens � utiliser activement l’outil de jumelage de fa�on � ce qu’il devienne la meilleure ressource au Canada en mati�re de b�n�volat.

Les organismes recherchant des b�n�voles peuvent �galement tirer parti de l’outil de jumelage en y affichant des offres d’activit�s b�n�voles, au www.actionbenevolecanada.ca. Partenaire cl� de B�n�voles Canada, le site actionbenevolecanada.ca est le � r�seau social qui a une conscience sociale � au Canada, et l’outil jumelage de Manuvie est la pi�ce ma�tresse de ce site r�cemment am�lior� qui met en rapport des personnes et des organismes partageant une vision commune et d�termin�s � changer les choses.

� L’action b�n�vole est essentielle � la cr�ation d’une soci�t� saine et d�mocratique. Il est donc crucial pour l’avenir du secteur du b�n�volat que les b�n�voles s’investissent de fa�on plus constructive au Canada, a confi� Ruth MacKenzie, pr�sidente et directrice g�n�rale de B�n�voles Canada. Les organismes recherchant des b�n�voles doivent r�aliser que chaque action compte et que les gens devraient avoir la possibilit� de contribuer d’une fa�on qui leur convient. Cet extraordinaire outil de jumelage n’est qu’un exemple parmi d’autres des ressources que B�n�voles Canada et la Financi�re Manuvie d�voileront en 2011 � cet �gard. �

Toujours en collaboration avec B�n�voles Canada, la Financi�re Manuvie commanditera la page Facebook � Soyez b�n�vole � qui souligne le dixi�me anniversaire de l’Ann�e internationale des volontaires (AIV +10), institu�e par les Nations Unies. En plus d’encourager les Canadiens � alimenter la discussion sur le b�n�volat, la page comportera une application int�grant l’outil de jumelage des b�n�voles dans l’environnement Facebook.

Afin de susciter davantage la participation des Canadiens, l’application les invitera � se cr�er un � b�n�vo-m�tre � et leur permettra de gagner des points leur donnant le droit d’affecter un don de 25 $ � l’un des six organismes de bienfaisance propos�s. La Financi�re Manuvie commanditera les dons � hauteur de 10 000 $ pour montrer sa volont� de faire sa part et encourager les Canadiens � faire de m�me.

� Afin de souligner cette �tape sp�ciale que constitue l’AIV +10, la Financi�re Manuvie a d�cid� de s’allier avec B�n�voles Canada pour commanditer diverses initiatives visant � aider les Canadiens � b�tir facilement et agr�ablement un meilleur avenir pour leurs collectivit�s, a d�clar� Nicole Boivin, vice-pr�sidente principale des Ressources humaines et Communications de Manuvie Canada. Nous voulons ainsi aider les b�n�voles � b�tir un avenir meilleur pour le Canada, une heure � la fois. �

� Le b�n�volat fait partie int�grante de l’identit� de notre entreprise, a ajout� Mme Boivin. L’engagement de la Financi�re Manuvie ne peut prendre forme qu’avec l’aide de nos employ�s et conseillers, qui sont anim�s par un grand esprit de solidarit�. � L’ann�e derni�re seulement, les employ�s de la Financi�re Manuvie ont fait don de plus de 20 000 heures de leur temps au Canada.

La campagne a �t� mise sur pied � la suite d’une �tude sans pr�c�dent intitul�e Combler les lacunes (www.benevoles.ca/etude), qui a �t� command�e par la Financi�re Manuvie afin de mieux comprendre les changements survenus dans la culture du b�n�volat au Canada. L’�tude a �t� men�e � la fin de 2010 pour le compte de B�n�voles Canada, en collaboration avec le Centre de recherche et de d�veloppement sur le secteur b�n�vole et communautaire.

Destin�e � approfondir les connaissances sur le b�n�volat et � accro�tre la capacit� des organismes � exploiter plus efficacement les comp�tences et aptitudes des b�n�voles, l’�tude a permis de faire la lumi�re sur l’important foss� qui existe entre les activit�s b�n�voles propos�es par les organismes et les exp�riences enrichissantes que recherchent de nos jours les b�n�voles.

� Les b�n�voles jouent plus que jamais un r�le crucial dans la soci�t� canadienne, au m�me titre que les institutions publiques et priv�es, a expliqu� Dorothy Engelman, pr�sidente de q media solutions, soci�t� qui a cr�� le site Getinvolved.ca. Les partenariats comme celui que nous avons �tabli avec B�n�voles Canada et la Financi�re Manuvie sont essentiels au succ�s et � l’�volution du secteur b�n�vole. �

B�n�voles Canada, porte-parole national de l’action b�n�vole au pays

Fort de plus de trente ann�es d’engagement passionn� envers la cause du b�n�volat et de la participation civique, B�n�voles Canada (benevoles.ca) contribue � inciter les Canadiens � s’engager, d’un oc�an � l’autre. B�n�voles Canada cr�e et �labore des programmes, des projets d’envergure nationale et des outils et effectue des recherches essentielles au profit du secteur sans but lucratif.

L’organisation, qui travaille � influer sur les politiques sociales et � cr�er des ressources utiles en mati�re de b�n�volat, cherche � aider les organismes sans but lucratif et les entreprises � renforcer leurs capacit�s dans le contexte des changements qui traversent la culture du b�n�volat. Elle souligne l’impact des 12,5 millions de b�n�voles canadiens en menant diverses campagnes nationales et travaille de concert avec son Conseil des entreprises pour le b�n�volat afin de susciter des conversations et des �changes � propos de l’engagement communautaire des entreprises. B�n�voles Canada travaille en collaboration avec les centres d’action b�n�vole, les entreprises et les organismes sans but lucratif afin de soutenir le b�n�volat ainsi que les agents par excellence du changement social que sont les b�n�voles canadiens.

Engagement de Manuvie � l’�gard du b�n�volat

Pr�parer l’avenir, c’est ce que fait Manuvie (www.manuvie.ca) tous les jours. L’engagement de Manuvie envers le b�n�volat vise � procurer aux Canadiens les moyens de b�tir un avenir meilleur. Pour ce faire, elle axe son action autour de trois volets principaux : la motivation (en incitant les Canadiens � s’engager et � faire preuve de g�n�rosit�), le soutien (en appuyant des initiatives qui permettront aux Canadiens de trouver des activit�s b�n�voles enrichissantes correspondant � leurs aptitudes et � leurs talents) et la sensibilisation (en faisant la promotion de l’activit� b�n�vole et de sa valeur pour l’avenir de notre pays).