Insurers Launch Toll-Free National Insurance Crime TIPS Line (1-877-IBC-TIPS) – Consumer tips proven to make a difference

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TORONTO, Oct. 6, 2005 – Canada’s home, car and business insurers announced today the launch of a national insurance crime TIPS line to make it easier for Canadians to report auto theft, insurance fraud, staged auto collisions and other crimes related to insurance. These are extremely costly crimes that are committed every day – both by organized theft or fraud rings and by ordinary policyholders exaggerating a claim. Either way, these crimes drive up the cost of insurance for everyone.

There is an abundance of proof that tips from the public can make a difference. In fact, one such tip led to the arrest of several members of a car theft ring that was stealing the same cars over and over again.

The tip came in to Insurance Bureau of Canada (IBC), which will administer the new TIPS line, from a young school teacher in Montreal. A few years prior, she had been in the market for a car. After answering a classified ad, she wound up with just the car she was looking for, for about $3,000 less than the lowest price she had seen elsewhere. She thought she had gotten the deal of the century. Two weeks later, the car was gone, stolen from her driveway during the night.

“This individual was the victim of a common auto theft scheme,” says Andre Beauchamp, Director, Auto Theft, IBC, “whereby stolen cars are sold to unsuspecting consumers who answer a classified ad directing them to a cell number. The deal is arranged, the seller insists on cash and when the sale is complete, he keeps a spare set of keys. A few days pass, and when the time is right, the car is stolen once again, to be sold to the next unsuspecting buyer.”

In this instance, the tip came in several years later. “The victim was again shopping for a car,” says Beauchamp, “and while answering another newspaper ad, she immediately recognized the voice on the other end of the phone. She had learned her lesson, and she wanted to make sure this guy learned his. She called IBC, and they made sure that the police were there to greet the man with the familiar voice when he showed up to try and sell her yet another stolen car.”

Insurance crime costs insurance companies and policyholders approximately $3 billion a year. This is a conservative estimate. Furthermore, far from being victimless, insurance crimes like auto theft cost lives. Every year in Canada, 20-30 people lose their lives as the result of car thieves trying to evade the authorities; often driving too fast, while under the influence of drugs or alcohol, and showing no regard for the safety of others.

“If you are offered a deal that seems too good to be true on a car, it
may seem harmless enough,” says Beauchamp, “but what you see from this scam is that if a criminal is willing to steal from someone else, they are probably willing to steal from you, too. Whenever someone is getting something for nothing, somebody is paying for it.”

Canada’s home, car and business insurers want Canadians to take the time to report insurance crime. Anyone with information about a possible insurance crime can call the toll-free TIPS line at 1-877-IBC-TIPS (422-8477) or submit a tip on-line at www.ibc.ca. All tips are kept confidential.

“We’re asking for people to use their judgement. If you’re offered a deal on a car that sounds too good to be true, report it. If you overhear someone talking about stealing a car, report it. When you submit a tip, IBC will work with its member companies and the authorities to make sure the wrongdoers are brought to justice,” adds Beauchamp. “If you are sick of standing by and watching other people cheat while you pay for it, now you have a way to fight back.”

Insurance Bureau of Canada is the national trade association of the private property and casualty insurance industry. It represents more than 90% of the non-government home, car and business insurance in Canada. To view news releases and information, visit the media section of IBC’s website at www.ibc.ca.


Les assureurs lancent une ligne anti-crime nationale (1 866 422-4331)

English

Les renseignements fournis par les consommateurs font toute la diff�rence

TORONTO, le 6 oct. 2005 – Les soci�t�s d’assurance habitation, automobile et entreprise du Canada ont annonc� aujourd’hui le lancement d’une ligne t�l�phonique anti-crime d’envergure nationale, afin qu’il soit plus facile pour les Canadiennes et les Canadiens de signaler les vols d’autos, la fraude � l’assurance, les accidents truqu�s et tout autre crime reli� � l’assurance. Ces crimes sont en effet extr�mement co�teux et il s’en commet chaque jour. Qu’il s’agisse de r�seaux organis�s de voleurs ou de fraudeurs, ou de titulaires de police ordinaires qui exag�rent une r�clamation, le r�sultat est le m�me : ils font grimper le co�t de l’assurance pour tout le monde.

La d�couverte r�cente d’une fraude d’assurance d’un million de dollars d�montre bien que les renseignements fournis par le public peuvent faire toute la diff�rence.

Tout a commenc� par un courriel envoy� par un bon samaritain. Le Bureau d’assurance du Canada, qui g�rera la nouvelle ligne anti-crime, a re�u un message contenant le nom de quelques personnes dont les propositions d’assurance contenaient, apparemment, de faux renseignements.

Une enqu�te du BAC a permis de d�couvrir une manoeuvre frauduleuse impliquant plus de 22 entreprises de l’Ontario, dont plusieurs concessionnaires d’automobiles. Cette manoeuvre touchait environ 1 800 polices d’assurance et a pu co�ter plus de un million de dollars � d’innocents titulaires de police. Des individus offraient � des clients potentiels des rabais sur la souscription d’une assurance auto – pour les inciter � acheter une voiture, dans certains cas – et faisaient payer aux consommateurs des frais initiaux uniques de 300 $ � 600 $. Ces individus souscrivaient alors de l’assurance au nom du client, en fournissant de faux renseignements pour obtenir de meilleurs tarifs.

Maintenant que cette manoeuvre a �t� �vent�e, les autorit�s m�nent leur enqu�te. Entre-temps, les 1 800 victimes ont toutes perdu les 300 $ � 600 $ qu’elles ont vers�s en frais initiaux, et vont probablement perdre le rabais auquel elles s’attendaient.

“Mais cela aurait pu �tre bien pire pour ces gens si nous n’avions pas re�u le renseignement, souligne Rick Dubin, vice-pr�sident, Enqu�tes, BAC. Les clients ne le savaient pas, mais leurs propositions d’assurance contenaient de faux renseignements. Si l’un d’entre eux avait fait une r�clamation, ces faux renseignements auraient pu compliquer inutilement le processus de r�glement. Etant donn� qu’ils �taient d’innocentes victimes de cette manoeuvre frauduleuse, il est probable qu’ils auraient �t� couverts en bout de ligne, mais il aurait fallu du temps pour corriger les inexactitudes fournies dans les formulaires.”

Selon une estimation prudente, les crimes d’assurance co�tent aux compagnies d’assurance et aux titulaires de police environ 3 milliards de dollars par ann�e. Sans oublier que, loin d’�tre sans danger, les crimes d’assurance tels que les vols d’auto ont des cons�quences mortelles. Chaque ann�e au Canada, de 20 � 30 personnes perdent la vie lorsque des voleurs d’auto tentent d’�chapper aux policiers, conduisant souvent trop vite alors que leurs facult�s sont affaiblies par la drogue ou l’alcool, sans aucune consid�ration pour la s�curit� d’autrui.

“La plupart des gens savent que c’est un crime de voler une voiture ou de mettre le feu � une maison, poursuit M. Dubin. Mais ils ne savent peut-�tre pas que mentir dans une proposition d’assurance, exag�rer une r�clamation ou simuler un accident d’auto sont aussi des crimes s�rieux. Si vous soup�onnez qu’une personne est impliqu�e dans un crime d’assurance, vous pouvez jouer un r�le important en prenant le temps d’appeler la ligne nationale anti-crime et de fournir les renseignements que vous avez. Si on repense � ce qui se passait avec ces concessionnaires d’automobiles, on voit qu’en fournissant ne serait-ce qu’un nom ou une adresse, vous pouvez faire une grande diff�rence.”

“Quand vous transmettez un renseignement, le BAC travaille avec ses soci�t�s membres et les autorit�s pour s’assurer que les malfaiteurs soient traduits en justice, ajoute-t-il. Si vous en avez assez de rester l� � rien faire pendant que vous observez des gens agir de fa�on malhonn�te alors que vous payez pour leurs crimes, vous avez maintenant une bonne fa�on de vous d�fendre.”

Les soci�t�s d’assurance habitation, automobile et entreprise du Canada invitent les Canadiennes et les Canadiens � prendre le temps de signaler les crimes d’assurance. Tous ceux qui d�tiennent des renseignements � propos d’un �ventuel crime d’assurance peuvent joindre la ligne anti-crime, sans frais, en composant le 1 866 422-4331 ou en utilisant le site Web www.ibc.ca. Tous les renseignements sont confidentiels.

Le Bureau d’assurance du Canada est l’association sectorielle nationale de l’industrie priv�e de l’assurance de dommages. Les compagnies qu’il repr�sente fournissent plus de 90% de l’assurance habitation, automobile et entreprise de source non gouvernementale. Pour de plus amples renseignements ou pour lire les communiqu�s de presse, consultez notre site Web au www.ibc.ca.