Canadians showing stronger interest in mutual funds and investment real estate this summer: Manulife Investor Sentiment Index

en fran�ais

July 18, 2001 – The summer 2001 Manulife Investor Sentiment Index edged
higher as Canadians take advantage of lower interest rates to invest in real estate and
mutual funds, according to a Gallup poll commissioned by Manulife Financial, a leading
provider of insurance and investment services.

“Declining interest rates appear to have spurred more
interest in both investment real estate and mutual funds this summer,” said Bruce
Gordon, Manulife’s Executive Vice President of Canadian Operations. “The mutual fund
and housing industries are reporting stronger sales and our index suggests consumers
generally are showing a keener interest in both investment real estate and mutual funds.”

Rebound in investor sentiment index

The quarterly index monitors how Canadians say they
feel about 10 different investment categories and vehicles. The index for each individual
category or vehicle reflects the percentage of those surveyed who say they believe it is a
good or very good time to invest, minus the percentage who say it is a bad or very bad
time to invest. The summer 2001 Manulife Investor Sentiment Index, based on a mid-June
survey of 1,004 Canadians by The Gallup Organization, gained one point to reach +29, after
rebounding by four points earlier this year.

“Late last year the index reflected some uncertainty,
particularly around equity markets and even real estate late in the year,” said Mr.
Gordon. “Now we’re seeing a rebound in interest, particularly in a few key areas
that can affect the overall economy.”

Mutual funds, investment real estate gain most ground

Of 10 areas/vehicles of investment, interest in
investment real estate showed the strongest index gain in the past three months, while
mutual funds showed the sharpest rebound among specific investment vehicles to tie segregated funds at +35.

Despite volatile markets and softer RRSP and mutual fund
sales earlier this year, Mr. Gordon said the index could indicate strengthening investor
confidence — particularly if Canadians continue to show confidence in real estate and
other long-term investments. Of six investment categories measured for the index,
investing in their own homes (including mortgages) remained near a previous two-year high,
while investment real estate also rebounded sharply.


The following six investment categories comprise the Manulife Investor Sentiment Index:

  • Investing in their own homes (either renovations or
    mortgages) hit a record high in March and and remains the most popular investment for
    Canadians. Traditionally the favourite of six investment categories, investing in their
    own homes eased two points to an index of +62 in June. The index reflects 70 per cent of
    those surveyed who said now is a good or very good time to invest in their homes,
    including paying down their mortgage, minus the eight per cent who believe it’s a bad or very bad time.

  • Real estate other than their own homes took over second place among the most popular
    investments, climbing six points to +33 after shooting up a full 15 points to +27 in March.

  • Fixed income investments (including GICs, annuities)
    remained steady at +33 points, up two points from March.

  • Balanced funds fell to fourth among favourite targets for investors,
    down one point to +30.

  • Concerns about stock markets continued in June. Investing
    in shares was rated at +12 points, its second-lowest point in two years and off sharply
    from a high of +40 in June, 2000. The latest Manulife/Gallup survey found less than half
    (38 per cent) said it’s a good time to invest in stocks, either directly or via
    mutual funds, while 26 per cent surveyed said they saw equities as a bad choice. More than
    30 per cent felt it was neither a good or bad time to buy stocks.

  • Cash (including savings accounts) barely remained in positive territory after
    staying out of favour with most Canadians since the index was launched. (Its index was +4 in June).

Investment Vehicles

As well as evaluating the six investment categories
above, the same question was asked of four investment vehicles.

  • Registered Retirement Savings Plans is the most popular
    investment vehicle in the Manulife/Gallup survey at +58 points, off four points from
    March. The index reflects 69 per cent of respondents who feel it’s a good or very good
    time to put money into RRSPs, while 11 per cent say it’s a bad time.

  • Interest in Registered Education Savings Plans eased
    slightly from its high point in March to +53 points in June.

  • The index for segregated funds was deadlocked with mutual funds and reached +35 points.

  • Mutual funds rebounded from a low of +28 points in March,
    reaching +35 in mid-June. Half of Canadians surveyed think mutual funds are attractive
    now, but 16 per cent say it’s a bad time to place their money in funds.

The survey asked Canadians about their views toward
investing in a range of investments and investment vehicles. Gallup polled 1,004 Canadians
aged 18 and older between June 14 and June 21, 2001. The results have a margin of error of
+/- three per cent, 19 times out of 20.

About Manulife Financial

Manulife Financial is a leading Canadian-based
financial services company operating in 15 countries and territories worldwide. Through
its extensive network of employees, agents and distribution partners, Manulife Financial
offers clients a diverse range of financial protection products and wealth management
services. Funds under management by Manulife Financial (Manulife Financial Corporation and
its affiliated companies) were Cdn$124.2 billion as at March 31, 2001.

Manulife Financial Corporation trades as ‘MFC’ on
the TSE, NYSE and PSE, and under ‘0945’ on the SEHK. Manulife Financial can be
found on the Internet at

For more information or to arrange an interview with Mr. Gordon, please contact:

Tom Nunn
Director of Media Relations
Manulife Financial
(519) 747-7000, ext. 8578
fax: (519) 747-6336

Manulife Investor Sentiment Index – Summer 2001

Index Scores: % saying it’s a good time to invest minus % saying it’s a bad time to invest

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Cet �t�, selon l’indice de confiance des �pargnants Manuvie, les Canadiens
d�montrent un int�r�t accru pour les fonds communs et l’immobilier


Le 18 juillet 2001 – L’indice de confiance des �pargnants Manuvie de
l’�t� 2001 a l�g�rement progress�, les Canadiens tirant avantage des faibles
taux d’int�r�t pour placer dans l’immobilier et les fonds communs, selon un
sondage Gallup command� par la Financi�re Manuvie, important fournisseur de services
d’assurance et de placement.

� Cet �t�, la baisse des taux d’int�r�t
semble avoir suscit� un int�r�t accru tant pour l’immobilier que pour les fonds
communs, d�clare Bruce Gordon, vice-pr�sident directeur des Affaires canadiennes de
Manuvie. Les industries des fonds communs et de l’habitation font �tat d’une
augmentation des ventes, et notre indice laisse entendre que les consommateurs d�montrent
plus d’enthousiasme pour l’immobilier et les fonds communs. �

Rebond de l’indice de confiance des �pargnants

L’indice trimestriel indique les sentiments des
Canadiens � l’�gard de 10 cat�gories et instruments de placement. L’indice de
chaque cat�gorie ou instrument refl�te le pourcentage des sond�s qui consid�rent que
la p�riode est favorable ou tr�s favorable aux placements, moins le pourcentage de ceux
qui la jugent d�favorable ou tr�s d�favorable. Bas� sur un sondage effectu� �
mi-juin par la maison Gallup aupr�s de 1004 Canadiens, l’indice de confiance
des �pargnants Manuvie de l’�t� 2001 a gagn� un point pour s’�tablir
� +29, apr�s avoir bondi de quatre points plus t�t cette ann�e.

� Vers la fin de l’ann�e derni�re,
l’indice t�moignait d’une certaine incertitude entourant, notamment, le march�
des actions et m�me l’immobilier, souligne M. Gordon. Aujourd’hui, nous
observons un regain d’int�r�t, particuli�rement dans des secteurs cl�s qui
influent sur l’ensemble de l’�conomie. �

Les fonds communs et l’immobilier gagnent le plus de terrain

Des dix cat�gories et instruments de placement, c’est
l’immobilier de placement qui a enregistr� la plus forte progression au cours des
trois derniers mois, alors que les fonds communs de placement ont affich� le plus haut
rebond parmi les instruments de placement et �gal� les fonds distincts avec un r�sultat de +35 points.

D’apr�s M. Gordon, malgr� la volatilit� des
march�s et le ralentissement des souscriptions de REER et de fonds communs au d�but de
l’ann�e, l’indice pourrait refl�ter un regain de confiance des �pargnants –
surtout si les Canadiens continuent d’afficher de la confiance dans l’immobilier
et les autres placements � long terme. Des six cat�gories mesur�es par l’indice,
les placements dans sa propre maison (y compris les hypoth�ques) sont demeur�s proches
du sommet atteint il y a deux ans, tandis que l’immobilier de placement a �galement
enregistr� un net redressement.

Faits marquants

Les six cat�gories suivantes composent l’indice de confiance des �pargnants Manuvie :

  • Les placements dans sa propre maison
    (r�novations ou hypoth�ques) ont atteint un sommet en mars et demeurent la cat�gorie la
    plus recherch�e par les Canadiens. Cette cat�gorie, traditionnellement la pr�f�r�e
    des Canadiens, a accus� un l�ger recul, soit deux points, pour s’�tablir � +62 en
    juin. L’indice r�v�le que 70 % des sond�s jugent le moment propice ou tr�s
    propice pour placer dans leur propre maison, notamment en remboursant leur hypoth�que,
    alors que 8 % le trouvent d�favorable ou tr�s d�favorable.

  • L’immobilier de placement s’est
    class� deuxi�me, grimpant de six points pour s’�tablir � +33 apr�s le formidable
    bond de 15 points gr�ce auquel il avait atteint +27 en mars.

  • Plut�t stables, les titres � revenu fixe
    (rentes et CPG compris) ont progress� de deux points par rapport � mars et
    s’�l�vent maintenant � +33.

  • Les fonds �quilibr�s ont gliss� au
    quatri�me rang, perdant un point et reculant � +30.

  • Les craintes entourant les march�s
    boursiers ont persist� en juin. Les placements dans des actions ne se chiffrent plus
    qu’� +12, son avant-dernier niveau en deux ans, ce qui repr�sente un recul marqu�
    par rapport au sommet de +40 atteint en juin 2000. Moins de la moiti� (38 %) des
    sond�s jugent le moment propice pour placer dans des actions, directement ou au moyen des
    fonds communs, alors que 26 % consid�rent les actions comme un mauvais choix. Plus
    de 30 % estiment que la p�riode n’est ni favorable ni d�favorable pour placer
    dans des actions.

  • Les liquidit�s (comptes d’�pargne
    compris), qui sont impopulaires aupr�s de la majorit� des Canadiens depuis la cr�ation
    de l’indice, enregistrent un r�sultat � peine positif, soit +4.

Instruments de placement

La question portant sur les six cat�gories de placement
ci-dessus a �galement �t� pos�e au sujet de quatre instruments de placement.

  • Les r�gimes enregistr�s
    d’�pargne-retraite sont l’instrument de placement le plus populaire avec +58
    points, en baisse de quatre points par rapport � mars. L’indice r�v�le que
    69 % des sond�s trouvent le moment propice ou tr�s propice pour placer dans des
    REER, alors que 11 % le jugent d�favorable.

  • L’int�r�t pour les r�gimes enregistr�s d’�pargne-�tudes a l�g�rement recul�
    par rapport � son sommet de mars et repr�sente +53.

  • Les fonds distincts sont � �galit� avec les fonds communs, � +35.

  • Les fonds communs, qui avaient un plancher
    de +28 en mars, se sont redress�s, atteignant +35 � la mi-juin. La moiti� des sond�s
    jugent que les fonds communs sont int�ressants actuellement, mais 16 % jugent que le
    moment n’est pas propice pour placer dans ces fonds.

Le sondage visait � conna�tre l’opinion des Canadiens
sur divers placements et instruments de placement. La maison Gallup a interrog�
1 004 Canadiens de 18 ans ou plus, du 14 au 21 juin 2001. La marge d’erreur des
r�sultats est d’environ 3 %, 19 fois sur 20.

� propos de la Financi�re Manuvie

La Financi�re Manuvie, entreprise canadienne et chef de
file des services financiers, exerce ses activit�s dans 15 pays et territoires. Elle
offre � sa client�le une gamme vari�e de produits de protection financi�re et de
services de gestion de patrimoine par l’entremise d’un vaste r�seau
d’employ�s, d’agents et d’associ�s. Au 31 mars 2001, les fonds g�r�s
par la Financi�re Manuvie (la Soci�t� Financi�re Manuvie et ses filiales) se
chiffraient � 124,2 milliards de dollars canadiens.

La Soci�t� Financi�re Manuvie est inscrite aux Bourses de Toronto (TSE), de New York (NYSE)
et des Philippines (PSE) sous le symbole � MFC �, et � la Bourse de Hong Kong (SEHK) sous le symbole
� 0945 �. La Financi�re Manuvie est pr�sente sur le Web, � l’adresse

Pour plus d’information ou pour une entrevue avec M. Gordon, veuillez contacter :

Tom Nunn
Directeur principal, Relations avec les m�dias
Financi�re Manuvie
T�l�phone : (519) 747-7000, poste 8578
T�l�copieur : (519) 747-6336

Indice de confiance des �pargnants Manuvie – �t� 2001

R�sultats: % de ceux selon qui le moment est bon pour placer moins % de ceux
selon qui il est mauvais